29 Jun 2020

PRRS en cerdos para abasto: cuesta dinero de principio a fin



En las piaras reproductoras, los efectos del Síndrome Reproductivo y Respiratorio Porcino (PRRS) pueden ser más visibles. Sin embargo, el impacto en el rendimiento en los cerdos para abasto es más costoso.

PRRS es una de las enfermedades porcinas más caras del mundo, sin embargo, su impacto económico real en una empresa de cerdos para abasto es a menudo subestimado. Cuando esto sucede, algunas decisiones vitales sobre si vacunar y cuando vacunarse podrían basarse en una evaluación errónea que subvalora el beneficio financiero de la vacunación.

Múltiples señales

En el centro del problema está la complejidad de los signos que pueden acompañar una infección del virus PRRS. La lista de factores que complican la actuación comienza con la etapa de producción afectada. Dado que los efectos reproductivos en las cerdas infectadas son generalmente mucho más visibles y, por lo tanto, más inmediatamente evidentes que la pérdida de rendimiento en los cerdos para abasto, las estimaciones del costo de la enfermedad con PRRS pueden llegar a ser sesgadas hacia lo que ha sucedido en la piara reproductora.

Estudios realizados en varios países han demostrado lo engañoso que puede ser esto. En el ejemplo particular de una encuesta europea, la mayor parte del costo total de las infecciones por el virus PRRS (PRRSv) en las granjas porcinas provino de la economía de producción dañada de la fase de crecimiento.

Los problemas reproductivos debidos a PRRSv en las cerdas van desde los graves a los leves, de los lechones abortados o muertos e incluso la observación más común de lechones prematuros o que los cerdos nacidos vivos están claramente desvalorados y débiles. Por el contrario, el cuadro más típico en los cerdos para abasto es de problemas respiratorios, causando un crecimiento más lento, una menor eficiencia de alimentación y una mayor tasa de mortalidad.

Para hacer las cosas aún más complicadas, el virus a menudo facilita infecciones secundarias con otros virus o bacterias.

Las infecciones mixtas de PRRSv con el virus de la influenza porcina o Mycoplasma hyopneumoniae (M. hyo) son particularmente notables por crear un desafío de enfermedades respiratorias que reduce significativamente las tasas de crecimiento entre el destete y finalización. Entre los resultados más frecuentes se encuentra una variabilidad inaceptablemente amplia en los pesos individuales dentro de un lote de cerdos en la comercialización.

El precio de la variabilidad

La variabilidad es la palabra clave en la economía del PRRS. Cada negocio de producción de carne de cerdo es más fácil de administrar y potencialmente más rentable cuando sus productos son uniformes. Cuando los cerdos varían sustancialmente, esto añade una cantidad significativa a los costos de funcionamiento. Las variaciones que surgen debido a la infección PRRSv son a menudo grandes y casi siempre extremadamente costosas.

Esta tendencia a una mayor variabilidad también socava los intentos en las granjas de estimar el costo de la enfermedad del cerdos para comparar financieramente con opciones de tratamiento o prevención.

El enfoque convencional para las enfermedades de costos que afectan a los cerdos para abasto es preguntar cuál ha tenido el impacto en las cuatro principales variables de rendimiento:

  • El aumento de peso diario de los animales.
  • Su eficiencia en la conversión alimenticia.
  • Mortalidad.
  • Valor de la canal.

Una encuesta de la literatura revela que el impacto de la infección por PRRS en el acabado en crecimiento está en el rango de 2% a 40% de ganancia diaria media más lenta, con entre 1.7% a 37% de deterioro en la eficiencia de conversión de alimentos y aumento de la mortalidad entre 1 a 15 puntos porcentuales.

En un análisis quinquenal de la economía PRRS, alrededor del 96.4% de los cerdos negativos (no infectados) se comercializaron a un precio primario, pero esto cayó al 95.7% en los cerdos con PRRSv positivos.

No existe tal cosa como un cerdo promedio

La mayoría de los costos se basan en promedios, sin embargo, la verdad central en un sitio de producción afectado por PRRSv es que no habrá tal cosa como un cerdo promedio.

Piense en un lote de cerdos como si estuviera compuesto por una serie de subgrupos. Mientras que un subgrupo infectado por el virus puede mostrar signos claros de PRRS, otros subgrupos se verán afectados de manera diferente en mayor o menor medida y esto se reflejará en su tasa de conversión de alimento y crecimiento diario, así como en tener más o menos mortalidad.

Es necesario añadir en el costo de tratamientos ineficaces. Esto se debe a que hay pocas maneras prácticas para que los gerentes en una instalación de destete-finalizador distingan entre los subgrupos todos los días y ajusten su tratamiento de acuerdo a la necesidad. Con cada animal siendo tratado de la misma manera, incluso podría resultar en un subgrupo que recibe un curso completo de terapia a pesar de no tener ninguna enfermedad clínica.

El valor de la prevención

Es fácil entender por todo esto por qué el viejo adagio de la prevención de ser mejor que la cura se aplica absolutamente a PRRS. En comparación con tratar la enfermedad, la prevención es más predecible, fiable y rentable.

Prevenir los efectos negativos de la infección viral significa una serie de acciones, pero siempre en torno a un tema central de inmunización con una vacuna eficaz, administrada a los animales adecuados en el momento adecuado. En el caso de PRRSv, las consecuencias de la infección en los segmentos de destete-finalización se suman a un argumento extremadamente potente a favor de la vacunación de toda la piara y no sólo de las cerdas.

La relación calidad-precio depende en última instancia de la administración de la vacuna, ya sea manteniendo el rendimiento frente a un desafío de infección o restaurando los resultados después de una avería. Se están desarrollando nuevas formas de medir los resultados, para dar una mejor imagen de los acontecimientos a medida que ocurren y una interpretación más visual de los cambios registrados en un flujo de producción.

En un ejemplo reciente, las nuevas métricas se utilizaron para evaluar la rapidez con la que una intervención contra PRRSv mediante la vacunación permitió que la producción volviera a los niveles observados antes de un brote. Las conclusiones fueron que la vacunación había traído el beneficio de 1.443 lechones adicionales producidos anualmente a partir de cada 1.000 cerdas.

En cerdos para abasto, el resultado de un cambio en la tasa de crecimiento dependerá de si la empresa opera un proceso de flujo continuo o en el que todos los cerdos en el granero se comercializan al mismo tiempo independientemente de las diferencias de peso individuales.

Cada cerdo alcanzando un peso objetivo

El flujo continuo requiere que cada cerdo alcance un peso objetivo antes de que pueda ser vendido. Una menor tasa de crecimiento reduce el número de cerdos que se venden anualmente. La diferencia con la comercialización total es que, aunque sus números de cerdos por año no se ven afectados por los resultados de aumento de peso, la tasa de crecimiento ciertamente afecta a su peso total vendido anualmente. La producción todo dentro/todo fuera también sufre otro costo de una ganancia diario más pobre porque algunos de los cerdos se venderán en pesos fuera de la banda objetivo.

Incluso por sí solas, tales consideraciones se suman a un argumento convincente para el valor de la prevención en lo que respecta al PRRS. El caso se refuerza aún más si se considera que la enfermedad no es sólo la mayor causa de variabilidad en las tasas de crecimiento, sino que también hace que la empresa de producción de carne de cerdo sea más vulnerable a otros desafíos.

Los estudios PRRS varían en función del costo por cerdo

Las estimaciones de amplio alcance del costo de los PRRS en las piaras provienen de análisis nacionales e internacionales en los últimos 20 años. Estos son algunos ejemplos.

  • En estudios de piara reproductora, un análisis holandés de 1994 sugirió un coste medio de 98 euros por cerda.
  • El modelaje económico en el Reino Unido sitúa el coste de la enfermedad por cerda en 126 libras esterlinas (en ese momento aproximadamente 160 euros).
  • Entre los estudios que han considerado datos tanto de la cría como de las fases productiva, una investigación canadiense de 205 centros de producción informó que las pérdidas de productividad cuestan casi 50 euros por espacio por cerda, más 6 euros por lugar de cerdo en crecimiento  y  21.0 uros por lugar en finalización.
  • Algunas estimaciones estadounidenses sitúan los costos de PRRS para la industria porcina estadounidense en US$ 561 millones. Cuando los cálculos se actualizaron en 2013 para tener en cuenta los niveles de rendimiento actuales y los signos clínicos, el total estimado de 664 millones de dólares EE.UU. se dividió un 45% en reproducción y un 55% en cerdos para abasto.
  • Una encuesta europea reveló que el impacto medio de los PRRS por cerda varió de casi 60 euros en Dinamarca a más de 200 euros en Italia y Bélgica. Por cerdo comercializado, el rango de costes del PRRS pasó de unos 4 euros en Dinamarca a 9 euros en Bélgica, España, Italia y los Países Bajos.
  • Otras investigaciones estadounidenses mostraron que el virus PRRS actuando solo costó US$5.57 por lugar de cerdo. Su combinación con M. hyo llevó esto a US$9.69. Sin embargo, el PRRSv y el virus de la influenza porcina que actúan juntos hicieron que los costos aumentaran a 10.41 dólares EE.UU. por cerdo.




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