06 Oct 2020

Percepción pública del uso de antibióticos en ganadería



Durante muchos años, el uso de antibióticos en la ganadería ha sido una práctica común. En los últimos años, se ha encontrado un gran crecimiento de resistencia a los antibióticos, siendo esta práctica una de las principales causas. Tanto es así, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirmó en 2018 que la resistencia a los antibióticos es «una de las mayores amenazas para la salud, la seguridad alimentaria y el desarrollo mundiales». Esta resistencia plantea graves amenazas, por lo que es necesario un cambio en estas prácticas.

Tal es la magnitud que, por ejemplo, en Estados Unidos, se estima que cada año tres millones de personas se infectan con bacterias resistentes a los tratamientos con antibióticos, lo que provoca unas 35.000 muertes anuales. En Europa el impacto es comparable, produciéndose cada año alrededor de 33.000 muertes asociadas a este tipo de infecciones.

A pesar de ello, esto no es del todo fácil de realizar, dado que los antibióticos desempeñan un papel crucial en la ganadería como gestión y control de enfermedades. Esto pone en relieve su importancia tanto para la seguridad alimentaria como para el bienestar de los animales.

En muchos países, el público en general está tomando conciencia del problema que supone la resistencia de los patógenos a los antibióticos y del papel que desempeña el ganado en su proliferación. No obstante, se sabe poco sobre cómo reacciona el público de distintos países a este conocimiento y cómo evalúan las distintas estrategias para combatir esta amenaza.

Por todo esto, son numerosos los estudios los que analizan esta situación, como el presente estudio, realizado por G. Nusch, B. Kassas, M.A. Palma y A. Risius. En él se analiza la percepción pública del uso de antibióticos en la ganadería en tres países diferentes (Alemania, Italia y Estados Unidos), al mismo tiempo que se consideran las  ventajas y desventajas del tratamiento de animales de granja con antibióticos.

2.670 sujetos respondieron a un cuestionario on-line en Alemania (894), Italia (887) y los Estados Unidos (889). En el, los participantes tuvieron que indicar su nivel de acuerdo/desacuerdo con varias declaraciones sobre las escalas bipolares de 7 puntos de Likert.

Se extrajeron tres factores mediante el análisis de los componentes principales. De acuerdo con las actitudes medias incluidas en el factor uno («El uso de antibióticos como amenaza para la salud humana«), los participantes de las tres muestras percibieron riesgos significativos para la salud humana con el uso de antibióticos en la cría de animales, siendo los participantes alemanes los más escépticos (87,4%), seguidos por los italianos (84,3%) y estadounidenses (72,4%).

El segundo factor, «Ventajas del uso de antibióticos en la cría de ganado» fue percibido de forma más positiva sólo por la muestra de Estados Unidos, mientras que los participantes de los otros dos países se mostraron en promedio más escépticos sobre la existencia de efectos positivos como la mejora de la seguridad alimentaria y el bienestar de los animales.

Por último, el «uso justificado de antibióticos» (el tercer factor) fue discrepado de promedio por los participantes de los tres países, siendo nuevamente los participantes alemanes los más críticos.

En lo que respecta al tratamiento de las diferentes especies animales expuestas (ganado lechero, cerdos de engorde y pollos de engorde), los participantes de los tres países creían que se utilizan antibióticos indiscriminadamente aunque los animales no estuvieran realmente enfermos. Además, creían que se trata a todo el rebaño, en lugar de a animales individuales, aunque sólo unos pocos animales presenten síntomas de una enfermedad.

Por otro lado, los encuestados vincularon generalmente el uso de antibióticos con el intento de aumentar la tasa de crecimiento de los animales en lugar de para tratar sólo determinadas enfermedades.

De esta forma, los resultados de la encuesta muestran que, en promedio, los participantes percibían un riesgo asociado al uso de antibióticos en la cría de ganado vivo, lo que concuerda con las conclusiones de otros estudios realizados con anterioridad.

Viendo estos resultados, así como la creciente resistencia a antibióticos, parece necesario un cambio en las prácticas de aplicación en granjas. Para ello, debe buscarse un uso responsable de antibióticos y unas buenas prácticas de gestión y prevención para reducir la necesidad de tratamientos con antibióticos.

 

 

Leer artículo completo:

Busch, G., Kassas, B., Palma, M., & Risius, A. (2020). Perceptions of antibiotic use in livestock farming in Germany, Italy and the United States. Retrieved 6 October 2020




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