AUTOR

Laura Pérez Sala

Licenciada en Veterinaria por la UAB y Master en Sanidad y Producción Porcina por la UdL. Trayectoria profesional se desarrolló en el área del marketing de la industria del Petfood En la actualidad ejerce como Veterinaria especialista en producción porcina y Personal Coach

Las cerdas hiperprolíficas se han instaurado en la producción porcina mundial para no irse. Con la aparición de estas genéticas, si bien se han mejorado características de productivas tales como el número de lechones nacidos o lechones producidos por cerda, la tasa de mortalidad predestete se ha intensificado.

Las altas tasas de mortalidad antes del destete no sólo afectan a la economía, el bienestar de los animales de producción, ha despertado el interés del público general, y una alta mortalidad de lechones puede ser fácilmente interpretada como maltrato y mala gestión.

 “La mortalidad de los lechones no es sólo un problema económico, sino también un problema ético y de bienestar animal debido al sufrimiento de los lechones que mueren” L. J. Pedersen

¿Qué factores afectan en la mortalidad de los lechones? ¿Podemos hacer algo para mejorarlo?

Los principales factores de riesgo son grandes camadas, bajo peso al nacer, la hipotermia y la falta de absorción de calostro, factores que por otra parte, están vinculados entre sí.

Un estudio danés demostró que la  mortalidad neonatal de los lechones se producía durante la primera semana de vida, y que las principales causas siempre eran las mismas. Lo que variaba de unas granjas a otras era la frecuencia de la mortalidad. Según este estudio, la muerte durante la primera semana era principalmente debida a aplastamientos, hipotermia e inanición, y durante la segunda semana por enfermedad, principalmente, diarrea.

grafico-mortalidad-lechones

Otro estudio (Kilbride et al, 2012), obtuvo conclusiones similares; un 54,8% de las bajas antes del destete se debían a  aplastamientos, baja viabilidad 13.8%, hambre 6.8%, enfermos aplastados 4.7%, diarrea 3.5%, y causas desconocidas 6.1%.

TAMAÑO DE LA CAMADA Y PESO AL NACIMIENTO

Parece obvio determinar que cuanto mayor es la camada, menor es el tamaño, y por lo tanto el peso promedio de los lechones al nacer. Es una cuestión física, la capacidad del útero de las cerdas es limitada. El peso al nacimiento de los lechones sí que será un factor determinante.

De acuerdo con un estudio realizado por Miller et al. (2012), el peso al nacer de los lechones es un gran determinante de pesos posteriores y la supervivencia (P <0,001). Según un estudio realizado por Paredes et al. (2012) la mayoría de los lechones que no alcanzaron el destete murieron principalmente debido a la mala condición física o de bajo peso al nacer.

Sólo el 20% de los cerdos con un peso al nacer entre 0.3-0.7kg alcanzó el destete.

El peso al nacer también se correlaciona con el peso al destete de los lechones, lechones con un alto peso al nacer alcanzan un mayor peso al destete.

Además el tamaño de la camada también se relacionó directamente con el número de lechones débiles y subdesarrollados. Estos lechones tienen más riego de sufrir hipotermia, hambre y de morir aplastados, así como de contraer enfermedades.

camada-hipeprolifica

 

SEXO DE LOS LECHONES

En otros estudios (Baxter et al, 2012 )se observó si había diferencias de supervivencia según el sexo del lechón, se determinó que si bien los machos tenían mayor peso al nacimiento, también eran aplastados con más frecuencia y padecían mas enfermedades.

APLASTAMIENTO

Ya hemos visto que varios estudios coinciden en que el aplastamiento es la principal causa de mortalidad durante la lactancia. Causas por las que se producen estos accidentes:

  • Lechones pequeños, hipotérmicos o débiles: Estos lechones tienen más dificultad para acceder a la ubre de la cerda y además necesitan más tiempo de amamantamiento porque tienen menos fuerza de succión. La debilidad y torpeza de movimientos, mas el tiempo de succión, aumenta las probabilidades de aplastamiento.
  • Cerdas enfermas o con Mamitis: las cerdas enfermas suelen ponerse en decúbito esternal impidiendo el acceso de los lechones a la ubre.  La cerda sentada en la conocida como “posición de perro” también aumenta las posibilidades de aplastamiento.
  • Temperatura ambiente y ventilación de la sala: cerdas con calor e incómodas también son propensas a aplastar más a sus lechones.

aplastamiento

TOMA DE CALOSTRO

Tanto la calidad como la cantidad de calostro son independientes del tamaño de la camada, siendo esto un factor limitante para las camadas de gran tamaño.

El calostro es imprescindible para el aporte de anticuerpos maternos, como para el aporte de energía durante las primeras horas de vida. Con las genéticas actuales es normal tener más lechones que pezones, dificultando aun más la toma de calostro por parte del lechón.

Según un estudio, en el que no se realizó ningún tipo de asistencia en la lactancia ni partición de camadas, se observó que los lechones nacidos en el primer tercio del parto, tenían un nivel de inmunoglobulinas significativamente más alto que los nacidos más tarde (Rothe et al, 2012)

En este caso el tiempo también juega un papel fundamental:

  • El calostro solo se produce durante las primeras 24h post parto.
  • El tracto gastrointestinal de los lechones sufre cambios importantes en la morfología, crece y la funcionalidad del intestino cambia a medida que las células maduran y proliferan. Durante esta maduración, el intestino pierde su capacidad de absorber macromoléculas tales como inmunoglobulinas. La transmisión de macromoléculas a través del intestino se inhiben dentro de las primeras 18-36 horas de vida, y durante las primeras 24 horas la capacidad se reduce radicalmente.

 

INANICIÓN

Parte de los lechones muere por inanición. Lechones con una vitalidad baja y con absorción del calostro insuficiente después del nacimiento, se verán obligados a usar los pequeños depósitos de glucógeno de su propio cuerpo. Esto a su vez hará que el lechón cada vez tenga menos fuerza para succionar, así como para competir con sus hermanos por un pezón. Los lechones, que nacen sin pelo, sin grasa, y mojados, rápidamente entrarán en el círculo de debilidad, hipertermia, inanición y finalmente muerte (en muchos casos por aplastamiento)

lechones-neonatales

ESTACIÓN DEL AÑO

El año y mes tienen un efecto significativo sobre la mortalidad de los lechones debido a las diferencias de clima, epidemiológicos y de gestión, de acuerdo con un estudio realizado por Cecchinato et al. (2008). Weber et al. (2009) encontraron que la temporada tuvo un efecto significativo en el número lechones aplastados, y las tasas más altas de mortalidad de los lechones fueron asociados con los llamados meses «calientes» (mayo-septiembre) Las tasas de mortalidad de los lechones más bajas estaban presentes durante el «frío» (diciembre-febrero).

ENFERMEDAD

La proporción de lechones que mueren por enfermedad, dependerá del estado sanitario y de la presión de infección de la granja.

No hay que olvidar que algunos casos de diarrea, es diarrea fisiológica por falta de ingestión de leche. Esto lechones, una vez más, mueren por debilidad, hipotermia e inanición.

Una vez más, resaltar la importancia del calostro tomado, que determinará la inmunidad de los lechones y su capacidad de combatir a los agentes infecciosos.

Subrayar solo la importancia del hierro en los lechones. Sólo una pequeña parte de los lechones mueren directamente de anemia debido a la falta de hierro, pero la anemia también dará lugar a una tasa de crecimiento reducida y los lechones serán más susceptibles a padecer otras enfermedades.




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