17 Ago 2020

Efectos del alojamiento de las cerdas postdestete sobre el bienestar y conducta sexual

Un momento crítico para la reproducción y productividad de las cerdas en los actuales sistemas de producción porcina es el período alrededor del apareamiento.

Las cerdas son particularmente sensibles a los factores estresantes durante ese período, de ahí la razón por la que el uso de corrales de apareamiento todavía está permitido en muchos países desde unos pocos días hasta algunas semanas después de la inseminación.

 

En general, se acepta que el estrés puede afectar la reproducción: el estrés prolongado y la elevación sostenida de cortisol pueden alterar los procesos reproductivos en las cerdas.

Por lo tanto, mezclar las cerdas poco después de la inseminación puede causar una respuesta de estrés y afectar el éxito de la fertilización y la implantación.

El consenso general en la literatura científica es que la mayoría de las pérdidas de embarazos ocurren dentro de los primeros 30 días de gestación, ya que el período embrionario es un momento sensible en el que una variedad de factores ambientales, sociales, genéticos, nutricionales, hormonales y bioquímicos interactúan entre sí.

La mezcla de cerdas directamente después del destete también podría afectar el comportamiento sexual y, por lo tanto, su regreso al estro y el éxito reproductivo. Sin embargo, los efectos del sistema de alojamiento en torno al estro e inseminación sobre el bienestar y el desempeño reproductivo de las cerdas han recibido poca atención en la investigación.


Además, se sabe poco sobre el impacto del estrés en el comportamiento sexual en particular. Este proyecto examinó los efectos de agrupar cerdas después del destete o después de la inseminación sobre el comportamiento sexual, agresión, lesiones, estrés y éxito del apareamiento, con el objetivo de determinar la necesidad de una investigación más profunda de los efectos y mecanismos temporales.

Se planteo la hipótesis de que las cerdas alojadas en grupos después del destete experimentarían mayor estrés por agresión y comportamiento entre el destete y la inseminación, pero que las cerdas destetadas en grupo experimentarán menos estrés después de la inseminación en comparación con las cerdas alojadas en corrales individuales desde el destete hasta la inseminación y mezcladas después de la inseminación.

Materiales y métodos 

Este proyecto comparó los efectos de agrupar las cerdas después del destete o dentro de los 2 días posteriores a la inseminación sobre el comportamiento sexual, la agresión, las lesiones, el estrés y el éxito del apareamiento. 

Al destete (d 0), 360 cerdas se alojaron en grupos de 10 cerdas a 4.4 m2 por cerda (grupo destetado [GpD]) o en establos individuales (puesto destetado [PD]), con 18 grupos por tratamiento.

Seis días después del destete (día 6), 7 cerdas inseminadas con GpD se trasladaron a corrales a 2.1 m2 por cerda y cerdas en mantenimiento, y simultáneamente, se mezclaron grupos de 7 cerdas PD inseminadas en corrales con superficie de a 2.1 m2 por cerda.

Resultados

Las cerdas destetadas en grupo mostraron mayor variación en el inicio del estro (P=0.02) pero no en la duración del estro en comparación con las cerdas PD (P=0.21), con un 7% menos de cerdas GpD inseminadas dentro de los 5 días posteriores al destete ( P = 0.05).

Las cerdas destetadas en grupo mostraron puntuaciones de receptividad sexual más bajas, mostrando una postura menos espontánea durante la exposición al verraco y compensando en parte por una mayor respuesta a la prueba de contrapresión (ambas P<0.01).

El tratamiento con GpD también mostró una mayor variabilidad en las cerdas inseminadas dos veces en los 6 días posteriores al destete, con 3 de 18 corrales con solo 5 cerdas apareadas de cada 10.

La mezcla después del destete resultó en niveles más altos de estrés que la mezcla después de la inseminación, y las cerdas GpD tuvieron concentración plasmática de cortisol más alta que las cerdas PD en el día 1 (P<0.001) pero sin diferencias de tratamiento el día 7 en la concentración de cortisol o agresión durante la alimentación (P=0.48). 

  • Las cerdas destetadas en grupo experimentaron una mayor pérdida de peso durante la primera semana después del destete (P=0.05).
  • El olfateo anogenital en las cerdas GpD se observó con frecuencia entre los días 2 y 5, pero el montaje y el morro en el flanco aumentaron en los días 4 y 5.
  • La frecuencia de la conducta sexual iniciada por las cerdas GpD tendió a correlacionarse con la pérdida de peso (P=0.08) y la conducta sexual recibida correlacionó positivamente con la concentración de cortisol en el día 1 (P=0.005).

Conclusión

Las cerdas alojadas en grupos al destete y reagrupadas después de la inseminación experimentaron un mayor estrés que las cerdas alojadas en establos individuales al destete y mezcladas en grupos después de la inseminación. Esto resultó en un menor éxito de apareamiento dentro de los 5 días posteriores al destete, lo que a su vez aumentó la variabilidad entre semanas.

La menor receptividad sexual en las cerdas agrupadas en el momento del destete puede deberse a la supresión del comportamiento relacionado con el celo, con ovulación o retraso en la ovulación más allá de 6 días. Se necesitan más investigaciones para identificar los mecanismos subyacentes para reducir la variabilidad, manejar la agresión y el comportamiento sexual, y optimizar detección de estro en sistemas de destete alojados en grupo.

Artículo completo:

L. Rault, R. S. Morrison, C. F. Hansen, L. U. Hansen, P. H. Hemsworth. 2014. Effects of group housing after weaning on sow welfare and sexual behavior. Journal of Animal Science, 92:5683–5692, https://doi.org/10.2527/jas.2014-8238.

 

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