26 Jun 2020

Ecografía testicular aplicada a la evaluación seminal en verracos



Introducción

Las alteraciones en la calidad de un eyaculado pueden deberse a una gran cantidad de factores: ambientales, manejo, patología, instalaciones, alimentación, entre otras más razones, o a la combinación de varios de ellos.

Este es, según muchos autores, el principal motivo de desecho de los animales en un centro de inseminación artificial porcino y uno de los limitantes principales a la hora de favorecer la competitividad de los mismos.

Por otro lado, la dificultad de predecir la capacidad de recuperación de un animal cuyo eyaculado se ve afectado por una pérdida de calidad seminal, es un hándicap a la hora de decidir el momento de eliminar al verraco.

Dependiendo de los factores que ha provocado esta alteración, y las consecuencias estructurales que hayan podido tener, se tendrá o no posibilidad de rescatarlo.

El presente estudio se ha centrado en la observación de alteraciones que pueden originar cambios en la estructura testicular, de manera que se vea afectada la funcionalidad espermática y por ende la calidad del eyaculado.

Del mismo modo, se ha tratado de averiguar si la ecografía testicular podría ser aplicada para aproximarse a la capacidad de recuperación de un animal con mala calidad seminal.

Así mismo el objetivo principal de esta práctica es determinar si existe o no, relación entre la calidad seminal y las alteraciones estructurales diagnosticadas mediante ecografía testicular en verracos.

Material y métodos

Granja e instalaciones

El estudio se ha realizado en las instalaciones del Centro de Inseminación Artificial Porcino Cinco Villas AIE, ubicado en el municipio de Tauste, perteneciente a la comarca de las Cinco Villas (Zaragoza), y es propiedad de las Agrupaciones de Defensa Sanitaria Nº 1 de Tauste y Nº 2 de Ejea de los Caballeros.

Animales

Los animales valorados en total han sido 41, correspondientes a dos lotes enviados a matadero. Los criterios para la eliminación de un animal en el CIA son básicamente la edad, la calidad seminal y la mejora genética.

Existen otros criterios, como la imposibilidad de monta, falta de libido, patologías severas, entre otras. El tiempo de permanencia de los animales en el CIA depende, sobre todo, de la línea genética y de la categoría productiva (macho comercial, abuelos o bisabuelos) y, como máximo, viene a ser 24 meses.

Extracción y estudio del eyaculado

Se han recogido los datos de un mínimo de 6 eyaculados por animal, excepto en aquellos casos en los que el animal se envió a matadero antes de haberle extraído el sexto eyaculado.

En la contrastación del eyaculado, se han evaluado las anomalías que aparecen en la Tabla 1. En esta se reflejan los valores de referencia que se tienen en cuenta, en general, para determinar si el eyaculado es útil o no para elaborar dosis de inseminación.

 

Evaluación topográfica testicular

El ecógrafo utilizado fue comercial con sonda lineal de 7,5 MHz (5 – 10 Mhz), 80 elementos, 60 mm, apta para reproducción.

Los parámetros de trabajo para el estudio fueron, en la mayoría de los casos: Profundidad 40–120 mm, Frecuencia 7,5 MHz, Focus 40 mm, Ganancia 0-10. Variando las frecuencias de 5,0 a 9,0 MHz, siendo las más bajas las más apropiadas para los tejidos que requieren una mayor profundidad de penetración (es decir, el testículo y el cuerpo del epidídimo) y las frecuencias más altas para estructuras más bien pequeñas, como la cabeza y la cola del epidídimo (Kauffold et al., 2017).

Sobre cada verraco se realizaron un mínimo de 6 ecografías en 6 puntos anatómicos: 3 del parénquima testicular (en posición proximal, media y distal), 2 del epidídimo (cabeza y cola) y 1 del cordón espermático. De forma general, la posición de la sonda fue transversal al testículo para las ecografías del parénquima y longitudinal para el epidídimo.

Posteriormente, se realizó un estudio postmortem para verificar las lesiones encontradas en ecografía.

Resultados

Estudio del eyaculado

El estudio del eyaculado es el primer paso para determinar si un macho es apto para producir dosis seminales.

Se ha observado que el 68% de los animales tienen el seminograma alterado, con más de un 30% de formas anormales totales; es decir, eyaculados no aptos para elaborar dosis seminales.

Estudio ecográfico

En la figura 1 se puede ver la imagen ecográfica de la estructura del testículo normal. De arriba hacia abajo  se observa, en primer lugar, la piel o escroto (E) con las cubiertas escrotales: grasa subcutánea (G) y músculo dartos (M); la túnica vaginal parietal (T.P) y túnica vaginal visceral (T.V).

La túnica albugínea no se aprecia como estructura separada del parénquima testicular que, como se puede observar, es una estructura granular de ecotextura homogénea, con el mediastino (Me) en la parte central.

En este estudio se ha encontrado que el 61% de los animales ecografiados presentaban algún tipo de alteración en una o más de las estructuras analizadas.

Cuando se analizan individualmente cada una de las patologías, se aprecia, que la más común es la fibrosis testicular, que ha aparecido en un 43% de los animales estudiados. Otros hallazgos encontrados mediante ecografía han sido espermatoceles, edemas testiculares, varicoceles, edemas de cordón y abscesos. A continuación, se muestran ejemplos de los principales hallazgos encontrados mediante ecografía (figuras 1-9).

 

Estudio macroscópico

El estudio postmortem, llevado a cabo por la Dra. María Victoria Falceto en el Departamento de Patología de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza, permitió identificar las lesiones diagnosticadas mediante ecografía y averiguar si existían otras no diagnosticadas.

Macroscópicamente, se vió todas las lesiones enumeradas en el estudio ecográfico (fibrosis, edemas, varicoceles, espermatoceles, etcétera) y otras no encontradas durante la ejecución del mismo, por ejemplo, linfadenitis, linfangiectasias, adherencias, hipoplasias, hematomas, edemas menos graves y algún espermatocele no hallado con la ecografía.

De los 41 machos del estudio, en el 90% se encontraron alteraciones en las diferentes estructuras estudiadas. También ha sido la fibrosis testicular la alteración que más hemos diagnosticado en este examen.

En todo este estudio publicado se muestran distintas imágenes de diferentes patologías encontradas en el estudio postmortem, cedidas por cortesía de la Dra. Falceto.

Estudio comparativo

Se han comparado los tres estudios anteriores para ahondar en el grado de concordancia entre la calidad seminal, las patologías vistas con ecografía y las lesiones postmortem Tabla 2.

Discusión y conclusiones

Se han encontrado pocas referencias bibliográficas que comparen la relación entre ecografía testicular y evaluación seminal en verracos.

En otras especies domésticas como el bovino está más estudiado (Arteaga et al., 2005), incluso llegando a relacionar la ecografía testicular con la fertilidad (Decuadro-Hansen G, 2015).

No se ha encontrado referencias en cuanto al manejo de este tipo de animales a la hora de realizar el examen ecográfico.

Las patologías más frecuentes detectadas en el grupo analizado coinciden con los estudios realizados por diversos autores (Falceto et al., 2015).

El mayor porcentaje de animales enviados a matadero corresponde a calidad seminal y coincide con los estudios realizados por diversos autores (Barrera, 2016).

El 93% de los machos que superan el límite de formas anormales totales presentan alguna alteración ecográfica en testículos, epidídimo o cordón espermático, por lo que podría quedar justificada una deficiencia en la espermatogénesis o en la maduración del espermatozoide en el epidídimo.

Con los datos presentados en este estudio se logra ver que existe una alta relación entre el estudio ecográfico a nivel testicular y el seminograma en machos reproductores de la especie porcina, siendo más relevante para el testículo que para el cordón espermático y epidídimo (en este orden).

En este estudio el epidídimo aparece como la estructura menos alterada y a la vez la más complicada para identificar alteraciones significativas que puedan afectar a la calidad seminal.

Las lesiones encontradas con ultrasonografía han sido corroboradas en los estudios postmortem, por lo que se concluye que la ecografía testicular puede servir de método de diagnóstico de lesiones estructurales que afectan a la calidad seminal.




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