02 Jun 2017

Diagnóstico y monitorización de la gripe porcina

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AUTOR

Gerard Martín

En ocasiones es difícil detectar el virus, en especial en las explotaciones donde se muestra la forma enzoótica de la enfermedad. Por ello, es muy importante establecer las pautas de muestreo para diagnosticar y monitorizar cada tipo de estas situaciones en el campo.

virus influenza porcinaEl virus de la gripe porcina causa una infección aguda en el aparato respiratorio. La duración de la infección se estima entre 5 y 7 días desde su inicio, con picos de carga vírica entre el tercer y quinto día de infección. Esto hace que sea muy complicado poder detectar a tiempo al virus en un animal infectado.

Por tanto, para poder abordar el diagnóstico de esta enfermedad es importante contar con un plan de actuación en la mayor brevedad posible desde la aparición de los signos clínicos, si los hay.

Un primer aspecto que se debe tener en cuenta para el diagnóstico de la enfermedad es saber frente a qué forma epidemiológica nos encontramos. En la actualidad, esta enfermedad se encuentra básicamente de dos formas en las explotaciones porcinas: epidémica y enzoótica/recurrente

FORMA EPIDÉMICA

La forma epidémica suele producirse cuando se introduce una nueva cepa del virus en una explotación para la cual no existe inmunidad previa en la población.

Ante esta situación nos encontraremos con animales infectados en cualquier fase en la granja, y nos llamará especialmente la atención:

  • La presencia de fiebre alta (>40 ºC) en todos los animales afectados
  • Tos seca
  • Secreciones nasales no purulentas
  • Disnea (jadeo muy pronunciado)
  • Incluso abortos en cerdas gestantes de cualquier paridad causados por la fiebre (el virus de la gripe no es capaz de infectar a los fetos puesto que no genera viremia).

El muestreo de elección para estos casos es la obtención de hisopos nasales para realizar RT-PCR en animales que presenten estos signos clínicos, especialmente la fiebre, por lo que es imprescindible tomar la temperatura rectal para seleccionar los animales que se han de muestrear.

Como es exactamente la misma lesión que causa Mycoplasma hyopneumoniae, hay que tenerlo en cuenta en el diagnóstico diferencial, aunque no cause brotes de esta magnitud.

Es recomendable enviar los pulmones al laboratorio, ya que el virus suele detectarse (por RT-PCR) o aislarse (en cultivo celular o huevo embrionado de pollo) fácilmente en caso de estar presente.

Otra técnica que puede realizarse a partir de los pulmones es la inmunohistoquímica, que tiene la ventaja de poder asociar la presencia de virus con la lesión a nivel microscópico, pero no es tan práctica y rápida como la RT-PCR desde un punto de vista de diagnóstico.

En caso de no encontrar animales RT-PCR positivos (muestreo demasiado tarde) puede ser recomendable obtener muestras pareadas en animales jóvenes (animales de transición a 6-7 semanas de vida/cerdas de reposición de origen externo negativo) (figura 1) que acaben de sufrir el cuadro clínico y 21 días después.

toma muestras transicion

Figura 1. Se pueden obtener muestras en animales de transición que acaben de sufrir el cuadro clínico.

Ello nos permitirá determinar si existe seroconversión frente al virus de la gripe ya sea de forma genérica al tipo A (por ELISA) o específica a subtipo (por inhibición de la hemaglutinación).

Las muestras pareadas en cerdas multíparas o en animales de engorde no suelen aportar demasiada información, ya que el 75 % y 50 % de estos animales ya son seropositivos, respectivamente.

epidemica

Cuadro 1. Principales características de la forma epidémica de la gripe porcina.

FORMA ENZOÓTICA/ RECURRENTE

En aquellas situaciones en las que existe cierta inmunidad previa en la población, el virus de la gripe suele establecer un ciclo enzoótico de infección con menor incidencia que en la forma endémica. Ante esta situación, el virus suele mantenerse en ciclos de infección recurrentes en animales susceptibles.

Por tanto, el muestreo de estas subpoblaciones de animales susceptibles será fundamental en esta forma.

A día de hoy se considera que el principal reservorio del virus en una explotación endémica son los animales en maternidad. Ello se debe al hecho de que los anticuerpos maternales protegen ante la clínica pero no ante la infección.

Por tanto, una primera aproximación diagnóstica podría ser realizar un muestreo de hisopos nasales en esta fase en función de una prevalencia esperada (por ejemplo, 30 hisopos permiten detectar una prevalencia del 10 % como mínimo con un 95 % de confianza) para analizarlos por RT-PCR.

La interferencia con anticuerpos maternales hace que un animal infectado en esta fase no desarrolle anticuerpos frente al virus, por lo que las muestras pareadas no son de utilidad.

En otras fases, como la transición o el engorde, la desaparición de anticuerpos maternales deja a los animales susceptibles a la infección, de ahí que aparezcan cuadros respiratorios de tipo “recurrente” en estos animales.

  • Si la clínica es evidente (tos seca o fiebre), es recomendable realizar un muestreo dirigido mediante hisopos nasales. En esta fase, las bajas suelen deberse a complicaciones bacterianas secundarias, por lo que la necropsia solo nos indicará cuáles son las infecciones concomitantes presentes en la explotación pero no tendrán un valor diagnóstico en cuanto a gripe.
  • Si no observamos clínica compatible o evidente o solamente observamos complicaciones bacterianas, otra aproximación posible es la monitorización periódica mediante fluidos orales, lo que nos permitirá determinar dónde y cuándo circula el virus. No obstante, al tratarse de una muestra agregada (obtenida a partir de varios animales), no debería utilizarse para realizar la caracterización del virus. En caso de que se desee, es recomendable determinar qué corrales son positivos mediante cuerdas y volver a muestrear individualmente los animales mediante hisopos nasales en una proporción determinada de los animales presentes en el corral al cabo de pocos días (2-3 días).
forma enzootica

Cuadro 2. Principales características de la forma enzoótica de la gripe porcina.

Población de reposición

Otra población que hay que tener muy en cuenta ante la forma enzoótica es la reposición, especialmente en aquellos casos en los que llegue de un origen negativo externo (figura 2).

cerdas de reposicion

Figura 2. Frente a la forma enzoótica hay que tener muy en cuenta a la población de reposición.

muestras para serologia

Figura 3. Las muestras de sangre permiten evaluar la seroconversión.

Si la adaptación se realiza dentro de la explotación sin previa inmunización, estos animales pueden llegar a sufrir un episodio epidémico a pequeña escala.

En caso de que ello se produzca, es recomendable aplicar las pautas descritas en la forma epidémica. En estos animales puede ser también de gran utilidad obtener muestras pareadas de sangre con el fin de evaluar la seroconversión, ya que con total seguridad partirán de la ausencia de anticuerpos a títulos elevados debidos a la infección (figura 3).

Finalmente, hay que insistir en que para el aislamiento y la caracterización (ya sea mediante secuenciación o determinación del subtipo o el linaje de hemaglutinina o neuraminidasa por RT-PCR) es imprescindible trabajar a partir de muestras individuales, ya que en ocasiones podemos detectar más de una cepa de virus de la gripe en la misma población, lo que imposibilita la interpretación de resultados a partir de muestras agregadas o pooles.

PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

Actualmente, el Departamento de Sanidad y de Anatomía Animal de la Universidad Autónoma de Barcelona e IDT Biologika han iniciado un proyecto de investigación con el fin de determinar la diversidad genética de los virus de la gripe porcina presentes a día de hoy en la cabaña porcina de la península ibérica, así como estudiar la epidemiología y el impacto de estos virus frente a distintos escenarios o formas de la enfermedad. Con ese fin se ha iniciado la búsqueda activa de casos tanto de gripe epidémica como enzoótica en explotaciones de porcino de esta zona geográfica.

Como ya se ha comentado en este artículo, en determinadas ocasiones es difícil llegar a detectar el virus, especialmente en aquellas explotaciones donde se observa la enfermedad en su forma enzoótica sin presencia de una clínica compatible aparentemente.

Por ello, es muy importante establecer y normalizar las pautas de muestreo para poder diagnosticar o monitorizar cada tipo de estas situaciones en el campo.

Para colaborar con este proyecto, y enviar muestras de casos donde sospeche de Influenza y quiera obtener más información, gracias por contactar a:

PROYECTO INFLUENZA

Lab. Infeccioses – Fac. Veterinaria Campus UAB

08193 –  Cerdanyola del Vallès

Tel.: 935812807

e-mail: laboratori.infeccioses@uab.cat




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