05/06/2018

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CRISPR – La tecnología que cambiará el mundo

En el marco de ONE18: The Alltech® IDEAS CONFERENCE, el Dr. Rodolphe Barrangou -profesor de la Universidad Estatal de Carolina del Norte-, explicó el impacto que tendrá el uso de la tecnología CRISPR en la forma en la que produciremos alimentos en el futuro.

Cuando el Dr. Rodolphe Barrangou, profesor del Departamento de Alimentación, Bioprocesamiento y Servicios de Nutrición de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, subió al escenario del ONE18: The Alltech®  Ideas Conference 2018 dejó al público asombrado con las aplicaciones potenciales de la tecnología CRISPR en el sector agroalimentario.

CRISPR -del inglés, Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats- son “repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas” características del sistema de defensa de las bacterias, habiéndose convertido en la base de la tecnología de edición génica CRISPR-Cas9. El sistema enzimático natural ha demostrado ser capaz de influir en la dotación genética de cualquier célula, lo cual implica que tiene el potencial de revolucionar muchos aspectos de nuestras vidas. 

CRISPR

 

Durante su intervención, Barrangou definió lo que está ocurriendo en torno a esta nueva tecnología como la locura del CRISPR porque está afectando a la industria y a la sociedad en conjunto de una forma inaudita.

Explicó que CRISPR está presente en al menos la mitad de las bacterias de todo el planeta y que se trata de un sistema inmunitario que ha evolucionado para reconocer y “cortar” el ADN viral, describiéndolo como un bisturí molecular“. 

Esto increíbles “bisturíes moleculares” permiten a los científicos cortar cualquier fragmento de ADN para llevar a cabo la edición génica a un precio muy asequible. Tal y como ha explicado el profesor Barrangou, casi cualquier científico puede utilizarla para alterar el ADN con una precisión sin precedentes, además de ser una técnica económica y muy rápida.

Una tecnología en continua evolución

No obstante, matizó Barrangou, “esta tecnología no está exenta de imperfecciones, porque solo ha empezado a evolucionar en los últimos 5 años y aun no ha alcanzado la madurez”.

A este respecto, tanto Barrangou y su equipo, como otros científicos por todo el mundo, están trabajando para lograr que la tecnología CRISPR sea más programable, económica, ampliable, eficiente y precisa. 

No se puede negar el potencial ilimitado de CRISPR

Barrangou señaló durante su ponencia que “podemos editar cualquier secuencia, dónde y cuándo queramos“, y es que durante los últimos 5 años cientos de miles de científicos han estado utilizando esta tecnología para editar el genoma de infinidad de organismos, lo cual tendrá aplicación en la industria de la biotecnología, investigación, desarrollo de productos farmacéuticos y en la industria agroalimentaria.

La revolución de CRISPR en la industria agroalimentaria

La tecnología CRISPR ya está cambiando los sectores agrícolas y ganaderos, por lo que Barrangou resaltaba proceder con cautela, evitando cometer el mismo error que se hizo con los GMOs, trasladando al público una información veraz y transparente para establecer una relación de confianza con el consumidor.

“Esta gran idea se está convirtiendo en una realidad y va a salvar el planeta” – Dr. Rodolphe Barrangou

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